Christof Weigold – Der blutrote Teppich

Hardy Engel ist ein ehemaliger Polizist aus Deutschland, der in die USA ausgewandert ist. Er verdingte sich in Hollywood wenig erfolgreich als Schauspieler. Schließlich machte er sich mit einem Detektivbüro selbstständig. Seine Kenntnisse über die Filmindustrie stellten sich als nützlich heraus. Über Stars und Filmstudios bekommt er Aufträge. Diesmal ist der berühmte Regisseur William Desmond Taylor sein Auftraggeber. Hardy hatte unter seiner Regie als Schauspieler gearbeitet. Der Film war ein Flop. Taylor braucht Hardy Engel als Privatdetektiv. Er verspricht ihm ein großzügiges Honorar und die Aussicht ihn wieder als Schauspieler zu besetzen. Dafür soll Hardy das Haus von Mabel Normand überwachen. Die Schauspielerin war Partnerin von Charles Chaplin und den in einen Skandal verwickelten Komiker Fatty Arbuckle. Sie war in Hollywood für ihren Konsum von Alkohol, Männern und Drogen bekannt. Hardy soll das Haus der Schauspielerin nur beobachten. Kurz vor dem Auftrag hatte sich Mabel Normand mit Taylor in seinem Haus getroffen. Engel nahm den Auftrag an und verbrachte die Nacht vor dem Haus des Filmstars. Er sollte gleich am nächsten Morgen dem Regisseur Bericht erstatten und sein Honorar erhalten. Als Hardy Engel nach einer langen, kalten Nacht das Haus von William Desmond Taylor betritt, findet er den Regisseur tot in seinem Arbeitszimmer. Der Detektiv wird bei der Untersuchung der Leiche vom Butler des Toten vorgefunden und von ihm als Täter verdächtigt und eingesperrt. Hardy Engel wird von Polizei und dem Staatsanwalt verhört und unter Vorlagen wieder frei gelassen. Der Detektiv beginnt zu ermitteln. Taylor hat eine kriminelle Vergangenheit. Seine Recherchen führen ihn in die Kreise der Filmstudios, die alles tun würden, um einen Skandal zu vertuschen. Zu viele große Stars stehen im Zusammenhang mit dem ermordeten Regisseur. Hardy Engel befindet sich in einem Wespennest von Mitarbeitern des Sicherheitsdienstes der Studios und einem korrupten Polizeiapparat.
Christof Weigold schrieb Theaterstücke, war freier Autor der Harald Schmidt Show und arbeitet als freier Drehbuchautor für Film und Fernsehen. „Der blutrote Teppich“ ist der 2. Fall von Privatdetektiv Hardy Engel. Die Kriminalfälle sind echt. Skandale und Mordfälle aus Hollywood sind der Hintergrund. Der Autor nutzt die realen Fälle, um seinen Protagonisten in die skurrile und gefährliche Welt der korrupten Filmindustrie der frühen 20er Jahre zu schicken.  Dabei muss der Detektiv an Leib und Seele vieles einstecken. Stories für einen Film Noir. Hardy Engel ist ein würdiger Nachfolger von Chandlers Philip Marlowe. Wer die Bücher Hollywood Babylon von Kenneth Anger kennt, weiß das noch viele ungelöste Fälle auf Hardy Engel warten.

Text: Jutta Engelmayer
Christof Weigold – Der blutrote Teppich, PB, 16€
Kiwi, 978-3-462-05141-4

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